Cours Vin 101

Cours de vin 21: Les vins du Sud-Ouest de la France

Que ce soit pour les vins super intenses de Madiran et de Cahors ou pour les p’tits blancs de Gascogne, le Sud-Ouest devient de plus en plus populaire, et c’est tant mieux!

J’sais pas tu étais au courant, mais OUI, le Sud Ouest à d’autres exports que Francis Cabrel et son accent bizarre. Même si la région est déjà on the rise, je peux te dire que je sens qu’on va en entendre beaucoup plus parler dans les prochaines années. Aussi bien faire ton/ta hipster et en apprendre un peu plus avant que ça se ramasse dans tous les bars du Plateau, bref.

Les vins du Sud-Ouest de la France

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Le Pont Valentré, à Cahors, est l’un des highlights certains de la région. Ça date quand même de 1300-quelques!

1. Géographie des vins du Sud-Ouest

Bon, tu seras pas trop surpris de savoir que les vins du Sud-Ouest viennent… du Sud-Ouest de la France. En fait, la majorité des appellations englobées sous le terme général « Sud-Ouest » se trouveront en quelque part au sud de Bordeaux et à l’intérieur des terres jusqu’aux Pyrénées, qui servent de frontière naturelle franco-espagnole.  Certaines appellations creuseront d’ailleurs vers l’Est jusqu’au nord de Montpellier. Tu te demandes de quoi ça a l’air sur une map? All right, mais prépare-toi parce que ça donne un ‘tit peu mal aux yeux.

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Une carte des principales appellations du Sud Ouest de la France. Crédit: www.france-sudouest.com/

Comme tu le comprendras surement, on aura pas le temps (ni l’énergie!) pour traiter de toutes les petites appellations du coin. D’ailleurs, comme pour beaucoup de régions productrices de vino en France, plusieurs n’exporteront même pas vers leurs cousins préférés (ils préfèrent plutôt envoyer leurs étudiants avec des PVTs). Je te conseille donc d’attendre de parfaire ton savoir sur les plus petites régions lorsque tu seras sur place, entre deux verres de pastis.

Pour faire ça simple tout en te donnant le meilleur background possible pour impressionner tes chums, ton boss, et la sommelière-cute-au-bout-du-bar, je te propose qu’on se limite à quatre sous régions particulièrement célèbres, à savoir Bergerac, Cahors, Madiran, et les Côtes de Gascogne. Deal?

2. Les vins de Bergerac

Je simplifie un peu, mais dans l’fond, tout ce que tu dois savoir sur les vins de Bergerac, tu le sais déjà si tu as lu mon article sur les vins de Bordeaux et du Bordelais. Pas que ça soit pareil pareil, mais les ressemblances sont quand même frappantes.

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Comme tu le vois, on est super proche de Bordeaux, ce qui rend la similitude autant due au terroir qu’à la méthode de production. Tu retrouveras les mêmes cépages qu’à Bordeaux (et donc Cabernet Sauvignon, Merlot, Cabernet-Franc et Malbec) et un style de vinification qui ressemble beaucoup aussi. Les vins rouges de la région sont généralement assez intenses, avec des notes de fruits noirs (mûres, cassis, cerise noire) complétés par des trucs plus complexes dans les meilleurs exemples (genre vanille, cèdre, fumé de cigare, cuir, etc.) Les vins blancs sont vifs et frais, et sont reconnus comme les Bordeaux blancs pour faire un match intéressant à tout ce qui vient de la mer. Ce qu’il y a de cool, c’est que les Bergeracs sont généralement pas mal moins chers que les Bordeaux de même qualité puisqu’ils peuvent pas surfer sur le glam du nom. C’est surtout vrai en France, mais tu pourras trouver des deals pas pires si tu cherches bien en SAQ!

Oh, et si t’as la chance de trouver des vins marqués Côtes de Bergerac, sache c’est une appellation plus stricte et rigoureuse qui a tendance à produire des vins de meilleure qualité générale, mais plus cher aussi.

3. Les vins de Cahors

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Tu devrais ici être en terrain un peu plus connu, car on parle d’une région pas mal bien représentée en SAQ. On est ici dans le gros stock, et l’appellation est surtout reconnue pour ses gros vins rouges qui tachent faits 100% à base du cépage Malbec (qu’on appele aussi Côt ou Auxerrois). On reconnait généralement le vin de Cahors à sa couleur super sombre (les Anglais l’appelaient d’ailleurs le black wine), et à sa grosse structure tannique serrée et puissante. Bref, ça fesse dans le dash et c’est pas pour tout le monde.

Certains Cahors s’assouplissent avec l’âge et font des vins de garde intéressant, mais le Malbec est pas un cépage qui vieillit toujours pareil. Sois donc bien sûr de ta shot avant d’en laisser traîner des années.

4. Les vins de Madiran

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Les vins de Madiran sont pas trop loin des vins de Cahors en terme de profil de goût, mais en presque plus violent. En fait, le cépage principal de l’appellation – le Tannat – est tellement tannique que les règles de l’appellation font que le vin doit vieillir au moins 12 mois en cave avant d’être vendu! Les producteurs qui voudront faire quelque chose de moins dans-ta-face auront tendance à blender le tannat avec du Cabernet Sauvignon et du Cabernet Franc afin de faire des vins plus faciles d’approche en jeunesse, mais sache qu’on reste dans le gros jus violent quand même.

Bon, je sais que ça fait peur dit comme ça, mais il reste que les Madirans peuvent faire de su-perbes accords avec la gastronomie locale, qui tourne surtout autour du canard (yum). Selon mon expérience un peu limitée, je dois dire que le Tannat vieillit généralement mieux à mon sens que le Malbec de Cahors. C’est donc peut-être un meilleur candidat pour le cellier si jamais le style tombe dans tes goûts. Malheureusement, ils sont aussi généralement plus chers!

5. Les vins des Côtes de Gascogne

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Heureusement, les gens du Sud Ouest savent faire autre chose que du gros juice intense, et c’est généralement dans l’appellation Côtes-de-Gascogne que tu trouveras les meilleurs exemples de leurs produits plus subtils. On parle ici d’une appellation super vaste qui ramasse une méchante gang de traditions vinicoles et viticoles différentes, alors c’est un peu difficile de faire le tri, mais je vais faire ce que je peux.

D’abord, tu dois savoir que la région fait surtout du vin blanc, mais aussi du rouge et du rosé. Malgré qu’on retrouve plus de 30 cépages autorisés, je te dirais que 5-6 devraient retenir ton attention. Je t’en présente quelques blancs en gang en quelques mots, all right?

  • Clairette: Un cépage assez neutre avec peu d’acidité qui fait beaucoup de Vermouth, mais qui sert aussi dans plusieurs blends de vins blancs.
  • Colombard: On en faisait autrefois du cognac, mais il est maintenant super populaire comme complément du Gros Manseng dans des vins blancs secs et zesty.
  • Gros/Petit Manseng: Une des stars de la région. Super polyvalent, il peut autant faire des vins secs, zesty et nerveux que de super vins doux/moelleux.

C’est surtout le RQP exceptionnel que tu devrais retenir de la région, cependant. En effet, les blancs des Côtes-de-Gascogne proposent souvent des vins blancs  super agréables en bas de 15$ à la SAQ, et gagnent clairement à être connus ne serait-ce que pour ça!

Conclusion

Comme on le verra ensemble dans les prochaines semaines, c’est toujours une bonne idée de fouiller les appellations moins connues afin de découvrir des deals intéressants et/ou d’entraîner son palais vers autre chose. Le Sud Ouest est une région aussi riche en histoire qu’en types de vins, et je te conseille grandement d’essayer quelques-uns de ses vins afin de te faire une tête sur ceux-ci. Qui sait, tu sauveras peut-être pas mal de cash en plus de pouvoir surprendre tes chums avec quelque chose de nouveau!

On se voit jeudi avec des suggestions de vins de la région. D’ici là, n’hésite pas à poser des questions en commentaire! Cheers!

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